Cacona para todos. Los baños y sus costumbres en la antigua Roma.

Los romanos no fueron tímidos a la hora de hacer sus “caconas”. Algo que hoy consideramos como un acto que exige un cierto nivel de privacidad, en la antigua Roma, los hábitos de baño eran mucho más abiertos y, en gran medida, totalmente carente de privacidad. En una ciudad de más de un millón de personas, el noventa y cinco por ciento de ellos no tienen acceso a un baño privado. Sólo romanos ricos podían permitirse el lujo de tener un baño privado defecando directamente en los acueductos públicos, lo que trajo agua corriente en sus casas. Sin embargo, para la mayoría de los romanos que carecen de su propio cuarto de baño, hay dos opciones disponibles.

La primera opción era hacerlo en  un recipiente común que se había guardado en la casa o en el lugar de trabajo, además, en la misma ciudad de Roma,  se encontraban ollas grandes (urinarios)que  se situaban en diferentes esquinas de las calles. Estos “orinales” en realidad tenían un papel muy importante en la vida cotidiana. Las macetas eran recogidas por lavadores porque la orina funcionaba como una antigua forma de lejía (para limpiar y desinfectar). La orina rancia, conocida como lavado, era una fuente de sales de amonio y ayudaba a limpiar y blanquear telas.  Además,  los curtidores de pieles de animales las empapaban en orina con el fin de eliminar las fibras de pelo antes del bronceado. Curiosamente estas vasijas fueron finalmente gravados con impuestos por el emperador Vespasiano, esto dio lugar a las ollas de mear  apodadas Vespasianas.  Los soretes son también un problema muy común en la antigua Roma. Los escritores antiguos mencionan anécdotas que involucran a los ciudadanos vaciado sus macetas de las ventanas tercero o cuarto piso sobre quien estaba caminando en la calle. De allí viene la famosa frase “esta lloviendo zoretes de punta” . Había leyes promulgadas con el único propósito de proteger a los que habían sido golpeados por los sorullos voladores, decía la ley “Daños y perjuicios a ser pagados por los lanzadores de los residuos en la calle si la persona resultó herida, e indemnizaciones pagadas por la ropa”. “Sin embargo, la forma más sencilla de deshacerse de la mierda fue a tirarla la calle, ya que las calles de Roma estaban naturalmente inclinadas hacia el centro permitiendo rodar los residuos por los canales de agua. Algunos Insulae, (edificios de apartamentos de varios pisos), sin embargo, tenían  tuberías que por gravedad llevaban lo primero y lo segundo a una cloaca principal. Los agricultores recogían “los excrementos” de estos pozos negros para fertilizar sus campos.

La segunda opción disponible para los habitantes de Roma era ir a un baño público. Los Antiguos baños públicos romanos estaban hechos de largas hileras de piedra maciza con un agujero cortado en la piedra cada pocos metros. baños romanosEstaba situado en frente de la sala de estar, los baños son un canal o un lavabo alargado donde se encuentran los palos de esponja.  Los romanos, obviamente, no usaban papel higiénico, pero utilizaban esponjas empapadas en agua. Se podía tomar una esponja atada a un palo y limpiarse usted mismo, si usted necesitaba más limpieza, sumergia la esponja de nuevo en el lavabo  y se podía limpiarse un poco más. Una vez había terminado con el palo de esponja, se raspaba la esponja contra el lado del agujero de piedra en el que estaba sentado  y se dejaba caer al agua que fluía. Todo un sistema lógico,  recuerda a los bidets de hoy en día. Debajo de las  casas se encontraba un sistema de tuberías muy parecidas a las cloacas de hoy en día. Constantemente corría el agua limpia por una de ellas y  lejos, por otro canal o drenaje los residuos en un enorme sistema de alcantarillado que se ejecutaba en las calles de Roma, llamada Cloaca Máxima (Gran drenaje). Este sistema es posible gracias a varios acueductos que desembocan en la ciudad para mantenerla con un suministro de agua fresca en movimiento. Sistema de alcantarillado eficaz el los Romano,  estaba en su lugar con el fin de luchar contra la posibilidad de la enfermedad, pero sobre todo para combatir el olor, el papel del agua impura en la causa de las enfermedades  parece ser poco conocido por los romanos.baños 2

En algunos baños antiguos  hay espacio para cien personas a la vez. Los baños estaban abiertos a todos los géneros y todas las edades, por lo que podemos imaginar hombres, mujeres y niños, todos de pie o sentado, haciendo sus caconas  junto a la otra en un espacio abierto. La gente hablaba de negocios o  chismes entre sí, mientras cagaban. Dado que para la mayoría de los romanos privacidad era un insólito aspecto de la vida, ¿por qué sería diferente en esta situación? Sin embargo, los baños públicos no sólo son visitados por el ciudadano común, los ricos también los frecuentan.  En Cada lugar de la antigua Roma, grandes multitudes se reúnen en los baños públicos,  es una oportunidad para que los romanos ricos pueda escuchar a sus votantes.  Los baños públicos eran un gran lugar para mezclarse con el pueblo romano. Por lo tanto, si querías escuchar los chismes locales, hablar con un amigo o un desconocido, o simplemente hacer caca los baños públicos eran siempre una buena elección. Comunales, con falta de privacidad, y sorprendentemente eficaces, también permitía a uno decir: “Tuve una conversación encantadora con algunas personas mientras estaba despidiendo a un amigo del interior  sentado en el inodoro, el otro día.”

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